طائرة شراعية تكتشف الغلاف الجوي للأرض

طائرة شراعية تكتشف الغلاف الجوي للأرض

أتمت طائرة شراعية بنجاح، أول رحلة تجريبية في أجواء ولاية أوريجون الأميركية الأسبوع الماضي، لاستكشاف طبقة "الإستراتوسفير"، أعلى طبقات الغلاف الجوي للأرض ما نال استحسان شركة "إيرباص"، وهي من كبار مؤيدي هذا المشروع.

ويمكن لهذه الطائرة الشراعية المأهولة، المسماة "بيرلان-2"، أن تصل في نهاية المطاف إلى حواف الفضاء دون الاستعانة بقوة دفع المحركات. وبلغت الطائرة ارتفاع خمسة آلاف قدم، في تجربة تأكيدية قبل رحلة تاريخية مزمعة في العام القادم إلى طبقة "الإستراتوسفير".

وقال إلين ماكارتور، رئيس مجلس إدارة "إيرباص" فرع أميركا الشمالية، وهو يراقب الرحلة في أوريجون: "تمثل هذه الرحلة الأولى علامة بارزة على الطريق ونحن في غاية السرور".

وقال إد وارنوك، الرئيس التنفيذي لمشروع "بيرلان-2"، وهي مؤسسة غير هادفة للربح، يديرها متطوعون، إنه كي تبدأ الطائرة الشراعية رحلتها، فقد تم ربطها بطائرة بمحركات، لكن فور استقرار الطائرة الشراعية في الجو، أمكنها التحكم في طاقة الرياح كي تكتسب سرعتها وارتفاعها.

وامتنع ماكارتور ووارنوك عن الخوض في التفاصيل الخاصة بتمويل المشروع.

وقال وارنوك، إن مشروع "بيرلان-2"، يعتزم أن يطلق طائرة شراعية في العام القادم، بالقرب من جبال الإنديز في الأرجنتين، ما سيتيح للطائرة اجتياز طبقات الغلاف الجوي للأرض إلى ارتفاعات يحددها خبراء المشروع وقتئذ.

وأضاف: "اعتدنا على أن نرى "الإستراتوسفير"، طبقة منبسطة لا علاقة لها بأحوال الطقس، لكن اتضح أن ذلك غير صحيح، إذ أن الموجات الضخمة من الرياح على الكوكب تصل إلى طبقة "الإستراتوسفير".

اقرأ أيضًا| دراسة: الأسماك أصل أسنان البشر

وأضاف أيضا، أنه على الرغم من أن الأغراض الأساسية للمشروع علمية بحتة وليست تجارية، إلا أن رحلاته الجوية التي تقطع خلالها الطائرة مسافة مهمة بسرعة تصل إلى 400 ميل في الساعة، بإمكانها أن تقدم رؤية لطبقات الغلاف الجوي التي يمكن أن تستفيد منها شركة "إيرباص" على المدى الطويل.

ومضى بقوله: "من يدري، ربما أسهم ذلك خلال 30 عاما، في ابتكار تقنيات لرحلات جوية للركاب على حواف الغلاف الجوي للأرض".

ملف خاص | الانتخابات المحلية 2018