عاصفة شمسية هي السبب في انعدام الحياة على المريخ

عاصفة شمسية هي السبب في انعدام الحياة على المريخ

أفاد بحث نشرت نتائجه أمس الخميس، بأن العلماء توصلوا إلى أن عاصفة شمسية تسببت في تدمير الغلاف الجوي والمجال المغناطيسي لكوكب المريخ، وهو خيط مهم قد يميط اللثام عن لغز قديم يتعلق بكيف تحول كوكب كان يشبه الأرض ذات يوم إلى كوكب بارد قاحل.

وعلى خلاف كوكب الأرض فلا يوجد للمريخ مجال مغناطيسي لحماية غلافه الجوي ما يجعله عرضة لمخاطر الإشعاعات فوق البنفسجية المنبعثة من الشمس، علاوة على الانفجارات الغازية العالية الطاقة والجسيمات المغناطيسية التي تتدفق من الشمس خلال العواصف الشمسية.

وقال تقرير نشر في أحدث عدد من دورية 'ساينس' هذا الأسبوع، إنه في الثامن من أذار/مارس الماضي، رصدت المركبة الفضائية 'مافن'، التي تدور حول المريخ والتابعة لإدارة الطيران والفضاء الأمريكية 'ناسا'، عاصفة شمسية تبدد الغلاف الجوي للكوكب الأحمر.

وتتسبب العواصف الشمسية وانبعاث الجسيمات، بين الكواكب، الناشئ عن منطقة تاج الشمس في زيادة هائلة في أيونات الأكسجين والكربون التي تملأ الفضاء. والعاصفة الشمسية التي انطلقت في أذار/مارس الماضي هي الأكبر ضمن نحو 12 عاصفة رصدتها المركبة 'مافن'، منذ وصولها إلى المريخ لدراسته في أيلول/سبتمبر من عام 2014.

والهدف من هذه المهمة هو دراسة أنواع الأشعة المنبعثة من الشمس والمصادر الكونية الأخرى وتأثيرها على الغازات في الغلاف الجوي الخارجي للكوكب الأحمر.

وسيساعد ذلك العلماء في تكوين فهم أفضل للغز تحول كوكب المريخ من جرم دافئ غني بالمياه إلى صحراء جرداء موجودة حاليا.

ولم توضح أول صورة مكبرة أرسلتها المركبة 'مافن' أي تقييم لما حدث للمياه على سطح المريخ، فيما يشير العلماء إلى وجود خيارين هما، إما أنها انتشرت في الغلاف الجوي للكوكب، وإما أنها محبوسة في صورة جليد تحت سطح المريخ.

وقال بروس جاكوسكي، كبير الباحثين في برنامج المركبة 'مافن' وهو أيضا عالم متخصص في الكواكب بجامعة كولورادو، 'السؤال الوحيد الذي نبحث له عن إجابة هو، هل تغير مناخ المريخ، من خلال تأثير الفضاء عليه أو أي عملية أخرى؟'.

وفي نهاية المطاف سيساعد هذا البحث العلماء في أن يحددوا بدقة الإطار الزمني الذي نشأت خلاله الحياة على سطح المريخ.