العثور على "أقدم" دلائل الحياة على الأرض

العثور على "أقدم" دلائل الحياة على الأرض

يقدر علماء أن عمر أنفاق قديمة جدا وفائقة الصغر، يعتقد أن ميكروبات نحتتها في صخور بجنوب أفريقيا، يبلغ قرابة 3,3 مليار عام على الأقل.

وتشير تحليلات علمية جديدة إلى أن المواد التي كانت تملأ تلك الأنفاق قد ظهرت في فترة غير بعيدة من ظهور الصخور البركانية نفسها على سطح البحر.

ويعتقد العلماء أنه بموجب هذا التقدير العمري تكون هذه الأنفاق المتناهية الصغر هي أكثر الدلائل على أول ظهور لكائنات حية على سطح الارض.

وقد نشرت مقتطفات من البحث المتعلق بتحديد عمر هذه الأحفوريات في دورية جمعية الأرض والأجرام السماوية البريطانية.

وهذه هي الدراسة الثانية في هذه الموضوع، إذ سبقتها دراسة قام بها فريق من جامعة بيرجن حول الأنفاق الميكروسكوبية نشرت في عام 2004.

وقد عثر العلماء على الصخور التي وجدت فيها الأنفاق الميكروسكوبية في مقاطعة مبومالانجا بجنوب أفريقيا.

وكانت تلك الصخور قد ظهرت على سطح الأرض من تحت مياه المحيط عبر مراحل مبكرة من تاريخ الأرض ثم ارتفعت تدريجيا حتى أصبحت في اليابسة.

يشار إلى أن مسألة كيفية ظهور أول أشكال الحياة على سطح الأرض تعتبر واحدة من أكثر المسائل إثارة للجدل بين العلماء.