بناءُ العضلات بِسنّ الشيخوخة ممكنٌ لغير الرياضيين

بناءُ العضلات بِسنّ الشيخوخة ممكنٌ لغير الرياضيين
توضيحية (pixabay)

كشفت دراسة حديثة، أجراها باحثون بجامعة "بيرمنغهام" البريطانية، ونشروا نتائجها في العدد الأخير من دورية "Frontiers in Physiology" العلمية؛ أن كبار السن الذين لم يشاركوا مطلقا في برامج التمارين الرياضية مثل رفع الأثقال، يتمتعون بنفس القدرة على بناء كتلة العضلات مثل الرياضيين المدربين تدريبا عاليا، وفق ما أوردت وكالة"الأناضول" للأنباء.

وقارن الباحثون قدرة بناء العضلات لدى مجموعتين من الرجال فوق سن الـ60 عاما، وصنّفوا المشاركين في المجموعة الأولى على أنهم "رياضيون محترفون"، وكانوا أشخاصا في السبعينات والثمانينات من العمر، وكانوا يمارسون التمارين الرياضية طوال حياتهم، وما زالوا يتنافسون على أعلى المستويات في رياضتهم، فيما كان المشاركون في المجموعة الثانية، أفرادًا أصحاء من نفس العمر، لكنهم لم يشاركوا مطلقا في برامج التمارين الرياضية المنتظمة.

وشاركت المجموعتان في تمرين واحد، شمل تدريبًا على رفع الأثقال، ثم أخذ الباحثون عينة "خزعة" عضلية من المشاركين قبل 48 ساعة من التمرين، وعينة أخرى بعده مباشرة، وقاموا بفحصها للبحث عن علامات على كيفية استجابة العضلات للتدريبات.

وكشفت النتائج أن كلا المجموعتين لديهما قدرة متساوية لبناء العضلات والاستجابة لممارسة الرياضة، خلافًا لتوقعات الباحثين الذي رجّحوا أن يتمتع الرياضيون في المجموعة الأولى بقدرة أكبر على بناء العضلات، بسبب مستويات اللياقة العالية لديهم على مدار فترة زمنية طويلة.

وقال قائد فريق البحث، الدكتور لي برين: "تظهر دراستنا بوضوح أنه لا يهم إذا لم تكن تمارس التمارين الرياضية بانتظام طوال حياتك، فلا يزال بإمكانك الاستفادة من التمرين كلما بدأت، فأن تبدأ متأخرًا خير من ألا تبدأ أبدا".

وأضاف أنه "من الواضح أن الالتزام طويل الأمد بالصحة الجيدة والتمرين هو أفضل طريقة لتحقيق صحة الجسم بالكامل، لكن حتى البدء لاحقا سيساعد على تأخير الضعف وفقدان العضلات المرتبط بالعمر".

وأشار برين إلى أن هناك أنشطة رياضية خارج إطار صالات الألعاب الرياضية يمكن أن يمارسها كبار السن مثل البستنة والمشي وصعود وهبوط الدرج، أو رفع حقيبة التسوق، كجزء من نظام تمارين منتظم للحفاظ على العضلات.

ويُعرف الفقدان التدريجي لكتلة العضلات المرتبط بالشيخوخة باسم التسمم العضلي المرتبط بالعمر، ويصيب حوالي 46% من الذين تزيد أعمارهم عن 80 عاما، وعندما يقترن هذا الفقدان بمرض هشاشة العظام، فإنه يزيد من ضعف كبار السن، ويجعلهم أكثر عرضة للسقوط والكسور والإصابات الجسدية الأخرى، إذ تبين أن انخفاض كثافة المعادن في العظام، وخاصة في عظم الفخذ، يرتبط بزيادة الوفيات لدى المسنين.

ويحدث فقدان كتلة العضلات بشكل طبيعي بعد سن الأربعين، كما أنه أمر شائع في منتصف العمر بسبب زيادة الوزن، ووفقا لتقديرات الباحثين، يفقد الأشخاص ما بين 1% إلى 2% من كتلة العضلات سنويا بعد سن 50 عاما، كما أن هناك عوامل قد تسرع من فقدان العضلات أبرزها الخمول وعدم الحركة، واتباع نظام غذائي فقير بالبروتين.